Cardo marítimo

IMG 8400 carduus myracanthusAcción LIFE que le beneficia: C1, C6, C7.

Descripción: Es un cardo de hasta 1 metro de altura. Sus tallos son simples o ramificados en la parte superior, con hojas basales y espinas de hasta 4,5 milímetros. Presenta llamativas flores purpúreas y tiene un aspecto parecido a otra especie más común, Carduus meonanthus, de la que se distingue por su involucro de aspecto áspero que justifican su nombre común (cardo escuarroso), las brácteas medias erectas y el color amarillo pajizo de las semillas. Florece y fructifica de abril a mayo.

Distribución y hábitat: Crece sobre suelos arenosos cerca de la línea de playa, particularmente nitrificados. En España, la especie únicamente aparece en el litoral de Cádiz, desde áreas ocupadas por pinares de Pinus pinea, hasta la línea de la playa. Tiene una superficie de ocupación que ronda las 10 hectáreas, con individuos agrupados en 10 localidades, en Los Caños de Meca.

Espacios de la Red Natura 2000:

  • ZEC-ZEPA La Breña y Marismas del Barbate (ES6120008).
  • LIC Punta de Trafalgar (ES6120017).

Amenazas:

  • La destrucción de su hábitat debido al desarrollo urbanístico costero, zanjas y construcción de aparcamientos.
  • Desplazamiento competitivo por especies exóticas invasoras.
  • Pisoteo.
  • Efectos de borde por su proximidad a zonas alteradas.
  • Extinción de poblaciones locales en San Roque y Gibraltar.

Figuras legales de protección:

  • Directiva Hábitats (Anexo II).
  • Ley 42/2007 (Anexo II) y Real Decreto 139/2011 (Listado de especies silvestres en régimen de protección especial).
  • Decreto 23/2012 (Vulnerable).

Medidas de conservación:

  • Vigilancia de todas las poblaciones.
  • Mayor protección sobre su hábitat (por ejemplo, mediante la creación de microrreservas).
  • Refuerzo poblacional (revegetación).